Kauas keskiajalle juurensa kurkottava Etelä-Savon helmi Savonlinna on arvokkuudella ja ylpeydellä Itä-Suomen vanhin kaupunki. Savonlinna kätkee alueelleen monenlaista mielenkiintoista koettavaa, ja sen nähtävyydet tarjoilevat niin historiaa kuin kulttuuriakin. Kruununsa Olavinlinnan ympärille 1400-luvulla kasvamaan lähteneessä kaupungissa on nykyään reilut 33 000 vakituista asukasta, ja runsaslukuisen vapaa-ajanasuntokannan ansiosta luku kasvaa huomattavasti kesäaikaan. Monenlaiset vierailukohteet kulttuurin, historian ja vapaa-ajan vieton saralla houkuttelevat Savonlinnaan kävijöitä ympäri maailmaa, mikä tuo kaupungin ilmapiiriin tuulahduksen kansainvälisyyttä, johon hyvin viehättävällä ja omaleimaisella tavalla yhdistyy aito ja teeskentelemätön savolaisuus.

Savonlinnaa on pidetty jossain määrin vaikeasti saavutettavissa olevana, kaukaisena kaupunkina, mikä ei ainakaan enää nykyään pidä paikkaansa. Suorat lennot Helsingistä liittävät Savonlinnan tiiviisti pääkaupunkiseutuun, ja myös bussi- ja junayhteydet toimivat sujuvasti. Etenkin kaupungissa vuosittain järjestettävät Savonlinnan Oopperajuhlat ovat koulineet ja rutinoineet Savonlinnaa tottuneeksi ja osaavaksi isännäksi, joka ottaa sydämellisesti ja lämpimästi vastaan vieraat läheltä ja kaukaa, ja tarjoaa laadukkaat ja kansainvälisessäkin vertailussa menestyvät puitteet mukavaan lomailuun ja oleskeluun. Sijainti luonnonkauniin Järvi-Suomen kainalossa upean Saimaan rannalla tuo oman charminsa Savonlinnan olemukseen, ja satamalaituriin kiinnitettyjen siipirataslaivojen ja muiden veneiden rivistö kertoo hienoista mahdollisuuksista nauttia Savonlinnasta ja sen lähiseuduista myös vesiltä käsin.

Savonlinnan otollinen sijainti vesistöjen äärellä on poikinut kaupunkiin myös pitkän historian omaavan kylpylaitoksen. Alun perin 1800-luvun lopulla Kasinosaarelle perustettu Olavin kylpylaitos toimi alueen aktiivisena ja vilkkaana ravintolana ja juhlasalina, jonka katon alla nähtiin ja koettiin monenlaisia juhlallisia ja kulturelleja hetkiä aina vuoteen 1928, jolloin tulipalo runteli rakennusta pahoin. Sittemmin paikalle rakennettiin modernit kylpylä-, ravintola- ja majoitustilat, ja tänä päivänä kompleksi toimii yksityisin voimin nimellä Spahotel Casino.

Savonlinnan luonnonläheisyys hemmottelee kävijöitä

Vaikka monet Savonlinnan nähtävyydet ja kaupungin parhaat puolet korostuvatkin kesäiseen vuodenaikaan, on alueella hienot mahdollisuudet monipuolisiin ulkoiluaktiviteetteihin ympäri vuoden. Seudulla upeasti yhdistyvät eläväisen kaupungin kattavat palvelut sekä sen vastapainona rauhoittavat tila, rauha ja avaruus kiehtovat matkailijoita ympäri maailmaa. Puhdas luonto, raikas ilma ja loputtomiin jatkuvat alueita ympäröivät metsät ja järvet ihastuttavat ja paljastavat vähitellen aarteitaan alueeseen tutustuville matkailijoille.

Punkaharjun alue on yksi Suomen kansallismaisemista, ja sen luonnonmuodostelmat ja muut nähtävyydet ovat ainutlaatuisia missä tahansa mittakaavassa tarkasteltuna. Jääkauden ajoilta peräisin olevat maanmuodot ovat syntyneet vähitellen sulaneen jäämassan alapuolella virranneiden vesien muokkaamina. Punkaharjun jylhät, luonnon taituroimat maastot kutsuvat lenkkeilemään, vaeltamaan, retkeilemään ja liikkumaan vesistöjen jäillä. Henkeäsalpaavan korkealle molemmilta puolilta vesien reunustamalle harjulle mutkitteleva tie on jo sellaisenaan mykistävä nähtävyys, ja sen lisäksi alueella on useampia vaihtoehtoja erilaisiin ulkoiluaktiviteetteihin, kuten lumikenkäilyyn, maastopyöräilyyn, sauvakävelyyn tai hiihtoon. Harvinaislaatuinen Punkaharjun lumikenkäpuisto tarjoaa kahdeksan erilaista ja haastavuudeltaan eri tasoista merkittyä reittiä Punkaharjun luonnonsuojelualueen mahtavissa maisemissa. Lumikenkäily on hieno ulkoilu- ja liikuntamuoto, joka nostaa sopivasti sykettä ja saa hien pintaan, mutta joka soveltuu kaiken kuntoisille liikkujille, ja sallii hitaan temponsa ansiosta maisemien ja ympäröivän luonnon ihailun reitillä etenemisen lomassa.

Alueesta nauttivan matkailijan ei tarvitse rajoittaa vierailuaan päiväretkeksi. Luonnonläheisen Punkaharjun alueella on myös useampia persoonallisia ja täynnä historiaa olevia majoitusmahdollisuuksia, joista kirkkaimpana helmenä loistaa Suomen vanhin hotelli, hotelli Punkaharju, joka oli alkuperäiseltä nimeltään Valtionhotelli. Viime vuosina uuteen kukoistukseensa tarkkanäköisellä otteella entisöity ja herätelty, alun perin jo vuonna 1845 rakennettu majoitusliike tarjoaa erittäin miellyttävää ja laadukasta palvelua, ja rakennuksen elegantit seinät kuiskivat tämän päivän matkailijan korviin monenlaisia jännittäviä ja mielenkiintoisia tarinoita menneiltä vuosisadoilta. Täydennystä Punkaharjun alueen majoitusvalikoimaan tuovat monet erilaiset mökki-, leirintäalue- sekä maatilamajoitusyritykset, joista löytyy sopiva vaihtoehto kaikkiin toiveisiin ja tarpeisiin.

Oopperajuhlat vetävät heinäkuussa huomion Olavinlinnaan

Olavinlinna on yksi Suomen harvoista nykypäivään asti säilyneistä keskiaikaisista linnoista. Värikkään ja osin varsin verisenkin historian marinoiman reliikin rakentaminen aloitettiin vuonna 1475, ja sen tarkoituksena oli vankistaa Suomen itäosien puolustuslinjaa. Linna joutui tositoimiin nopeasti valmistumisensa jälkeen, ja sama linja jatkui halki vuosikymmenten, sillä sen kiviset muurit olivat tuon tuostakin vihamielisten hyökkäysten kohteena. Linnan seinät ja tornit olivat lujaa tekoa, ja kestivät ansiokkaasti myös kaksi tulipaloa. Olavinlinnan merkitys muuttui lopulta aktiivisesta sotilastukikohdasta varuskunnaksi, myöhemmin vankilaksi ja lopulta alkoi tie kohti nykyistä roolia tärkeänä nähtävyytenä museokäytössä.

Ensimmäiset ooppera-aariat kajahtivat Olavinlinnassa oopperalaulaja Aino Acktén toimesta vuonna 1912, ja tuolloin kylvettiin siemen nykyisille vuotuisille linnassa järjestettäville Oopperajuhlille. Jopa 60 000 kävijää oopperataiteen pariin houkuttelevat juhlat ovat hieno kunnianosoitus tälle klassiselle korkeakulttuurin muodolle, ja esiintyjäkaartin joukossa on säännöllisesti edustettuina myös kuuluisia ulkomaisia oopperataloja. Hätkähdyttävän upeat puitteet tapahtumalle tarjoava Olavinlinna on akustiikaltaan ainutlaatuinen näyttämö oopperamaailman kauneimmille ja rakastetuimmille klassikoille, ja juhlat tekevät oopperaa tutummaksi myös aihepiiriä vähemmän tunteville, kun oopperaväki esiintyjineen ja yleisöineen jalkautuu Savonlinnan katukuvaa elävöittämään. Kaikki eivät välttämättä myöskään vieraile oopperassa säännöllisesti vuoden mittaan, mutta joilla Oopperajuhlat kuuluvat silti itsestään selvästi jokavuotisiin lomasuunnitelmiin.

Kerimäen puukirkko on puurakentamisen taidonnäyte

Olavinlinnan ohella yksi Savonlinnan alueen kuuluisimpia nähtävyyksiä on Kerimäen kirkko. Kristikunnan suurimmaksi puukirkoksi luonnehdittua kirkkoa tullaan ihmettelemään kaukaakin, ja kaikessa vaikuttavuudessaan se onkin mykistävä näky. Kerimäen kylässä sijaitseva pyhättö kätkee sisäänsä jopa 3000 istumapaikkaa, ja se vihittiin käyttöön vuonna 1848. Arkkitehtuuriltaan Kerimäen kirkko on sekoitus eri tyylisuuntia, ja sen toteuttamisessa on vaadittu nykymittapuullakin ällistyttävää suunnittelu- ja rakennusosaamista. Kirkon poikkeuksellista kokoa on aikojen saatossa selitetty suunnitteluvirheellä tai muulla sekaannuksella, mutta virallinen selitys mittasuhteiden valinnalle on se, että tuolloinen kirkkoherra Fredrik Neovius halusi mahduttaa kirkkoon samanaikaisesti noin puolet Kerimäen silloisesta asukasmäärästä.

Kerimäen kirkko on säännöllisessä käytössä, ja yksi tärkeimmistä kirkon toimintaan liittyvistä perinteistä on joulupäivän aamun jumalanpalvelus. Kirkkosalin lämmityksen puutteen vuoksi tilaisuus tarjoaa asiaan kuuluvan vanhanaikaisen elämyksen, jossa kirkkoväki kuulee Herran sanaa päällysvaatteet yllään kylmältä suojautuakseen.

Savonlinna ja sen nähtävyydet eivät jätä kylmäksi

Savonlinna on vireä ja monipuolinen kaupunki, jonka nähtävyydet ovat maailmanluokkaa, ja jossa riittää tehtävää, nähtävää ja koettavaa tasaisesti ympäri vuoden. Monipuoliset ja helpot liikenneyhteydet, sekä riittävän laaja valikoima erilaisia ravintola- ja majoituspalveluja takaavat onnistuneen loman tai vierailun tässä iloista ja välitöntä savolaisuutta pursuavassa kaupungissa, joka on sopivan pieni ja kodikas tuntuakseen sydämelliseltä, mutta joka kuitenkin tarjoaa suuren kaupungin asenteella laadukkaat puitteet lyhyelle tai pidemmälle piipahdukselle. Esitteet ja mainokset eivät tee kaupungille oikeutta, sillä pitkää keskiaikaista historiaa henkivä Savonlinna on koettava itse omilla aisteilla.